HACE 200 AÑOS: APRENDIENDO A SERVIR A DIOS EN EL PROJIMO

Los eventos de los años anteriores le llevaron a comprender que vivir “todo por Dios” le acerca no a un estilo de vida monástico contemplativo, sino al servicio de Dios en el prójimo:

que me consagre de nuevo y para siempre al servicio del prójimo, pero que me olvide menos de mí mismo, que vele más por mi vida interior, que no me deje absorber del todo por las obras del celo exterior, es decir, en una palabra, que trabaje a la vez por la salvación de los otros y por mi propia santificación.

La gracia de Dios le ha transformado, así sus oraciones son para que la gracia de Dios no sea en vano:

Dios mío, la falta es solo mía, pues vuestra gracia no cesa de prevenirme y de estimularme y me acompaña siempre.
Haced, Señor, que yo sea más dócil a seguir sus impulsos,
más atento a escuchar sus inspiraciones
y más fiel a poner en práctica las resoluciones que me dicta.

Retiro de un día, durante el retiro de la comunidad, el 30 de octubre 1818,
E.O. XV n. 148

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HACE 200 AÑOS: UNA ORACIÓN POR LA REALIDAD

En vísperas de contraer un gran compromiso para el resto de mis días, vuelvo a entrar en mí mismo…

Así inicia el diario de Eugenio para la oración del día en preparación a la oblación de por vida que iba a realizar, como religioso con votos.

Al adentrarse en la auto-evaluación, continuamente aborda el tema de sus retiros en los años anteriores: su carencia de enfoque como resultado de extralimitarse en sus compromisos y actividades.

En vísperas de contraer un gran compromiso para el resto de mis días, vuelvo a entrar en mí mismo para humillarme ante Dios del poco progreso que he hecho en las sendas de la perfección, para gemir amargamente por la dificultad que siento para salir del estado habitual de tibieza en que he caído desde que, obligado por mi deber a ocuparme mucho de los otros, me he olvidado casi por entero de mí mismo.

Retiro de un día, durante el retiro de la comunidad, el 30 de octubre 1818,
E.O. XV n. 148

Encuentra tibieza en él a la luz de los fuertes ideales expresados previamente en los momentos culminantes de su vida – siempre ligados a la gracia del deseo de estar centrado en Dios por completo.

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HACE 200 AÑOS: RESTAURACIÓN Y CONSERVACIÓN DE LA UNIDAD

El retiro anual de todo el grupo duró varios días más después de la reunión del Capítulo General, convirtiéndose en la preparación para su oblación el 1° de noviembre de 1818.

Las pláticas del retiro, ofrecidas por el Superior-General mismo, completaron su acercamiento de mente y corazón. Sus exhortos al auto-sacrificio total fueron emotivos y eficaces. Suplicó a los asistentes tomar las mismas decisiones por las que estarían a favor, ya fuera a la hora de la muerte y acerca de presentarse ante el Juez Supremo. Maunier y Mie habían decidido para entonces seguir a la mayoría y pronunciar sus votos perpetuos. Aubert pidió se le permitiera tomar sólo votos temporales; Deblieu ya no se rehusó rotundamente, sino solicitó un año de gracia para reflexionar; en 1819, él también, hizo su profesión religiosa como los demás…
La inteligente asignación de puestos significó al mismo tiempo la aprobación de la firme determinación de Eugenio de Mazenod de hacer que su plan de vida religiosa prevaleciera y probara a quienes se habían opuesto a ella, que aún gozaban de la estimación de todos. Con toda seguridad deben haber sido profundamente afectados por tan delicada consideración.
Leflon 2, págs. 168 – 169

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200 AÑOS: UN VOTO PARA EL NOMBRAMIENTO DE LOS QUE FUERON A CARGO DE LA SOCIEDAD

Basándose en las Actas oficiales del Capítulo y en las Memorias de Mariusz Suzanne, Rey describe los sucesos:

El lunes 26 de octubre se realizó una segunda sesión del Primer Capítulo General de la Sociedad de los Misioneros de Provenza.
“Habiendo reunido a los sacerdotes de la comunidad, el Fundador sugirió se procediera a la elección de quienes ocuparían los puestos, según se marcaba en los Estatutos aprobados por ellos y admitir para ese fin a los tres en formación que ya habían participado en sus deliberaciones y deseaban comprometerse a lo que ya habían tomado parte en la redacción. Se acordó en ello y después de invocar la luz del Espíritu Santo y pedir la protección de la Santísima Virgen, todos los miembros presentes procedieron a votar para nombrar a quienes estarían a cargo de la Sociedad.
Había siete sacerdotes presentes: los Muy Rev. P. de Mazenod, Fundador y Superior; Rev. P. Tempier, primer discípulo y compañero del Padre de Mazenod, los Padres Deblieu, Mie, Maunier, Marius Aubert y Moreau; además de los tres estudiantes novicios, Hermanos Courtès, Suzanne y Dupuy.
Todos los miembros que conformaron la asamblea rogaron unánimemente al Padre de Mazenod fuera tan amable de continuar como Superior General de la Sociedad. Así, para manifestar al P. Deblieu el afecto que todos ellos le tenían, a pesar de rehusarse al compromiso de todos a través de los votos, fue nombrado en forma casi unánime, como Primer Asistente y Admonitor al Superior General. El P. Maunier fue nombrado Segundo Asistente y Secretario General, el P. Tempier, Tercer Asistente, el P. Mie, Cuarto Asistente y el P. Courtès, como Procurador General de la Sociedad.” Rey 1, pág. 233

Nuestras Reglas actuales reflejan su inicio:

Unidos como hermanos en una misma comunidad apostólica nos consideramos todos iguales ante el Padre que distribuye entre nosotros carismas y ministerios para el servicio de la Iglesia y de su misión. Las estructuras de la Congregación no tienen otro objetivo que el de mantener esa misión.
Fieles a los principios que señalan las Constituciones y Reglas, los superiores procurarán que las estructuras sean suficientemente flexibles para evolucionar al ritmo de nuestra experiencia vivida.
CC&RR Constitución 72
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HACE 200 AÑOS: ESTRUCTURAS DE GOBIERNO LO SUFICIENTEMENTE FLEXIBLES PARA EVOLUCIONAR AL RITMO DE NUESTRA EXPERIENCIA VIVIDA

No seríamos justos con Eugenio al ver esta acción de dar voto a los escolásticos como un subterfugio para lograr su objetivo. La decisión lograda con su ayuda comprobó ser la correcta y todos los Misioneros agradecieron y aceptaron esta forma de pensar.

Lo que hizo Eugenio fue establecer el ideal para el porvenir y las condiciones para todos los miembros futuros: ser Misionero al convertirse en religioso con votos. A sus compañeros que no habían compartido esa idea, les dio libertad para continuar como hasta entonces, si así lo deseaban. No los forzó a cambiar. Leflon continúa su reflexión:

Esta debatible intervención pudo haber fácilmente ocasionado que los Padres que se convirtieron en minoría adoptaran una actitud fría hacia el Fundador, al haberla instigado para asegurar el éxito a través de los acólitos que habían revertido la situación a favor del Fundador. La verdad es que todo se resolvió en la mejor forma posible. Las elecciones a los puestos prescritos por los estatutos fueron una prueba inmediata de que a pesar del desacuerdo momentáneo, la unidad y la caridad prevalecieron. Actuaron como una sociedad constituida, reunida en el Capítulo General, de acuerdo a las Reglas que habían sido aceptadas recientemente…

Leflon 2, pág. 168

 

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HACE 200 AÑOS: MEDIDAS EXTRAORDINARIAS PARA UNA DECISIÓN EXTRAORDINARIA

Esta fue la única ocasión en la historia de los Misioneros Oblatos, en que los individuos sin compromiso de por vida (votos perpetuos) participaron en forma total en un Capítulo General, con derecho a voto.

¿Pero qué tan apropiado fue el procedimiento en esa ocasión? Las Actas del primer Capítulo General que Suzanne hizo en borrador ocho años después, en 1826, admiten que esta sesión del Capítulo fue “la única en la que estuvieron presentes miembros no ordenados.” Sin embargo, como se refiere en las Actas, las Constituciones no estaban vigentes aún. Aún más, se declaró que era justo que los tres hermanos escolásticos, quienes eran miembros formales del Instituto, deberían tener derecho a expresar su opinión al momento de tomar una decisión de la mayor importancia, pues afectaría no sólo el futuro de toda la Sociedad, sino también su futuro individual.
El hecho que permanece sin embargo, es que en esa ocasión jugaron un papel decisivo y que su opinión salió triunfante sobre la de los Padres.

Leflon 2, págs. 167 – 168

Dicha decisión nos define aún hoy en día:
Reúne en comunidades apostólicas a sacerdotes y Hermanos que se ligan a Dios por los votos de religión. Cooperando con Cristo Salvador e imitando su ejemplo, se consagran principalmente a la evangelización de los pobres.

CC&RR, Constitución 1

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HACE 200 AÑOS: SACERDOTES Y HERMANOS, UNIDOS A DIOS A TRAVÉS DE LOS VOTOS RELIGIOSOS

El futuro de los Misioneros pendía de un hilo. Eugenio estaba convencido de que la dirección para el crecimiento de la Sociedad sólo podría estar en la vida religiosa y la profesión de los consejos evangélicos a través de los votos. Cuatro de los siete sacerdotes no concordaban con él en este paso radical. Es aquí que Eugenio resolvió consultar a los tres jóvenes en formación, cuyas vidas se verían afectadas por la decisión.

Leflon describe la escena:

Fue en tal momento crucial que el Fundador entró en acción. Habiendo fracasado en vencer la oposición con argumentos y súplicas, recurrió entonces a medidas más enérgicas. Simulando explicar las Constituciones a los tres escolásticos de órdenes menores, miembros formales de la Sociedad, llamó a los Hermanos Dupuy, Courtès y Suzanne al Consejo, sabiendo que estarían completamente a favor de su plan de cambiar al estado religioso. Ninguno de los tres lo defraudó.

Después de “escuchar la lectura de las Reglas, aceptaron en forma unánime y le aseguraron al Fundador, como lo habían hecho ya en privado, su aprobación a los votos propuestos.” Así lo estipula el registro oficial. [ed. Actes du premier Chapitre général, octobre 24, 1818. A.G.R. Registre des Délibérations des Chapitres généraux de la Société des Missionnaires de Provence]

Si, como Suzanne nos lo asegura, el Padre de Mazenod deseaba probar a través de esta estratagema, que dicho compromiso no causaría temor a los demás miembros de la comunidad y que con ello esperaba lograr la aceptación general, el experimento debe haber fracasado, pues para revertir la mayoría, hubo de ir aún más allá y dar a cada uno de los tres escolásticos un voto de deliberación. Gracias a dichos votos agregados, los artículos impugnados fueron aprobados por un ligero margen de 6 a 4.

 

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HACE 200 AÑOS: EL FUTURO DE LOS MISIONEROS AMENAZADO DESDE ADENTRO

 Eugenio aprovechó el retiro anual de los Misioneros para presentarles las Reglas que había recopilado. El retiro se realizó del 23 al 31 de octubre de 1818. Puesto que los sucesos del retiro y nuestro primer Capítulo General fueron un paso importante en el desarrollo de la identidad de los Oblatos, los presentaré con algún detalle, permitiendo que algunos de los biógrafos de ese período nos cuenten la historia.

Al reunir a todos los miembros de la pequeña Sociedad, el P. de Mazenod, les comunicó las Reglas y Constituciones propuestas. Hizo coincidir su lectura con los ejercicios del retiro anual, que usualmente comenzaba el 23 de octubre. Leía en forma diaria a los seis sacerdotes del Instituto una parte de su manuscrito, comentando y explicando artículo por artículo Rey I, pág. 233. Citando el “Diario” de Marius Suzanne Leflon continúa la historia: Los seis sacerdotes, Padres Tempier, Mye, Moreau, Deblieu, Maunier y Aubert, aceptaron la primer parte de los objetivos de la Sociedad. Al llegar a la parte de los votos, hubo una resistencia que daba un fuerte indicio de ser insuperable. Sólo Tempier y Moreau aprobaron las propuestas del Superior General; los demás formaron un bloque de rechazo. A pesar del tono mesurado del lenguaje de los registros oficiales, de los testigos presenciales e historiadores Oblatos, se puede deducir que la reacción más bien fue bastante acalorada. Al llegar a vivir en el antiguo monasterio Carmelita, los miembros no tenían intención de abrazar la vida religiosa o de hacer votos de por vida a la Sociedad. Por el contrario, habían llegado en el entendimiento de tener completa libertad de “permanecer o retirarse” cuando les placiera. Aún más, se había acordado al entrar a la Sociedad, que no se trataría más que de una sencilla asociación de sacerdotes seculares viviendo en común, con el propósito de dedicarse a las misiones. Ahora todo había cambiado y comenzaron a presentarse dudas respecto a la buena fe del Fundador. La situación se volvió extremadamente seria. De permanecer firmes los cuatro disidentes, el Superior no sólo se vería obligado a renunciar a la fundación en Laus y cancelar los tratos hechos en el Obispo Miollis, sino que la Sociedad que deseaba reforzar, muy probablemente se desintegraría. Su autoridad personal, que hasta entonces había mantenido reunida a la asediada y frágil Sociedad, recibiría un desaire profundo y devastador. Todo se derrumbaría de un golpe.

Leflon 2, páginas 182 – 183  

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HACE 200 AÑOS:   ANUNCIO DE LA PALABRA DE DIOS COMO HIZO MARÍA

En los fríos meses de invierno, cuando disminuía la llegada de peregrinos al santuario, los Misioneros salían a las aldeas cercanas a predicar el Evangelio en prolongadas misiones parroquiales.

Desde ahí después de haber predicado la penitencia a esos buenos fieles y haberles exaltado las grandezas y las glorias de María, nos extenderemos por las montañas para anunciar la palabra de Dios a esas almas sencillas, mejor dispuestas para recibir esa divina semilla que los habitantes demasiado corrompidos de nuestras regiones.

Carta a Pierre Mie, octubre 1818, E.O. VI n.31

“En la Virgen que recibe a Cristo para darlo al mundo del que es única esperanza, los Oblatos reconocen el modelo de la fe de la Iglesia y de la suya propia.”   CC&RR OMI, Constitución 10

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HACE 200 AÑOS: EN MISIÓN PERMANENTE CON MARÍA

Hasta entonces, los Misioneros habían salido a predicar misiones, pero aquí los peregrinos llegaban a ellos, por lo que el santuario se convirtió en un lugar permanente de misión con quienes acudían.

Más de 20.000 almas acuden todos los años para renovarse en el espíritu de fervor a la sombra de ese santuario verdaderamente imponente y que inspira un no sé qué que lleva maravillosamente hacia Dios.

Carta a Pierre Mie, octubre 1818, E.O. VI n.31

El objetivo del santuario era el mismo de las misiones parroquiales: llevar a los más abandonados la conversión a una vida de plenitud a través de Dios.
Además de los peregrinos, la iglesia del santuario fungía también como parroquia local para la aldea de Laus. Es importante hacer notar que Eugenio no deseaba que sus Misioneros en Francia fueran párrocos como tal. Aceptaron el cargo como una parte básica del centro misionero de peregrinación y por ende, como parroquia local.

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