L’ONCLE D’EUGÈNE EN BESOIN DE CONVERSION

L’expression de joie d’Eugène suite à l’expérience de conversion de son père, conclut en demandant la même grâce pour son oncle, Charles Louis de Mazenod:

Dites bien à cette chère âme que je l’aide de tout mon pouvoir pour remercier le Seigneur de la faveur insigne qu’il lui a accordée; je demande la même grâce pour son frère.

Lettre à son père, C.A. de Mazenod, le 8 juillet 1816, E.O XV n.137

Jozef Pielorz nous dit encore plus à propos de son oncle, et montre pourquoi Eugène s’inquiétait à son sujet :

Charles-Louis-Eugène (1750-1835), appelé en famille « le chevalier », s’engagea de bonne heure, à quinze ans, dans la marine royale et en parcourut tous les degrés jusqu’à celui de capitaine de vaisseau (1791). Il s’y fit remarquer par sa bravoure qui lui valut la haute distinction de la Croix de S. Louis (1782). Lors de la Révolution, il émigra en Italie et suivit son frère aîné, Charles-Antoine, dans son odyssée. L’abbé de Mazenod, pour décider son oncle à retourner en France, lui obtint en 1817, avec une pension annuelle de 2,14.00 francs, le grade de contre-amiral en retraite.
Brave marin, il n’était pas tout à fait à l’abri des reproches sur sa conduite morale; il laissa environ 20.000 livres de dettes, et ne se maria en 18l2 que pour légitimer enfin ses relations avec une femme quelconque. Antonia […], concubine devenue épouse légitime, n’était, en effet, qu’une femme du peuple, sans titre de noblesse, sans dot et sans possibilité de donner un héritier à la « bonne race » des Mazenod. Cette mésalliance choqua profondément la fierté familiale d’Eugène de Mazenod et continua à diminuer encore le peu d’estime qu’il avait de son oncle.

J. Pielorz, Le milieu social et familial d’Eugène de Mazenod,
dans Études oblates, Ottawa, 1956, pp. 134-135

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